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「渡辺要物語 歌は心の港」第9回   歌う鮨職人に [半生記]

◆高松市のライオン通りで鮨店「要鮨」を経営していた渡辺要が、若花田・貴花田の応援歌「若と貴」で歌手デビューするのは1992(平成4)年5月であった。無一文に近い状態から、四国でも名の知れた鮨店にまで育てた要には好きな歌を歌うといった趣味があった。仕事の合間を縫ってはキャバレーで素人歌手の真似ごともしていたが、歌手になろうなんて思ってもいなかったのであるが、周りがそれを許さなかった。

元・要鮨の店舗前に立つ渡辺要.jpg
かつての要鮨の店前に立つ渡辺要


 要鮨があったライオン通りには今でもたくさんの飲食店が建ち並び、高松屈指の商店街である。当時、渡辺はその商店街の会長をするなど、店の拡大と共に町の世話役を任されるようになっていた。
 歌うことは昔から好きだったこともあって、県内で開かれるカラオケ大会に出場していた。どこの会場でも優勝するか準優勝といった具合で、カラオケ荒らしとして知られるようになっていた。店が順調に拡大していたこともあってか、勧められるままにキャバレーのステージに<歌手>として立つことも増えて、<歌う鮨職人>としても名前を売っていた。

 と言っても渡辺にとって歌はあくまでも趣味。歌手になるなんて微塵も考えたことはなかった。ただ鮨店での大成を目標としていたのだった。

高松市ライオン通り.jpg
今も昔も高松屈指の賑わいを見せるライオン通り

 そんな時、地元の作曲家・渡辺よしまさが要を訪ねてくる。
 頻繁にカラオケ大会に出場していた要の元には、大会で審査員をしている音楽関係者たちから「レコードを出さないか」といった誘いがたくさん寄せられていた。歌は上手い要であったが、本人にはその気は毛頭なかった。

 その頃のことを渡辺は
 「カラオケ大会では上手いといって持て囃されているけれど、自分では大して歌が上手い訳でもないと思っていたし、楽器も我流でギターを少々弾く程度で、音楽的な要素は持ち合わせていなかったので断り続けていました。それに周りには、甘い言葉に誘われて騙された人たちの話をよくみみにしていたから、注意深くなっていました」
 と振り返っている。

 要にとってこの時、レコードを出すことを勧めた渡辺も注意すべき1人に映ったのだが、この渡辺こそ、デビュー曲となる「若と貴」の作曲をすることになる。しかしそれにはもう少し時間を要する。

要鮨の跡.jpg
ライオン通りの角地に建つ要鮨の店舗 今は別の鮨店として営業している

 ライオン通りにあった要鮨には連日、地元の名士や高松に支店を置く企業の支店長たちで賑わっていた。
 そのひとりに歌手のわかばちどりがいた。香川県綾川市の出身で、日本コロムビアのオーディション四国大会で優勝して歌手デビューへの切符を手にし、市川昭介の門下生となり、1967(昭和42)年に日本コロムビアから「拝啓男ごころ様」でデビューした地元自慢の歌手であった。

 わかばとは年齢も一緒だった要は、彼女が新曲を出すたびに何十枚とまとめて買っては応援していたという。
 「畠山みどり、都はるみとともにコロムビア三姉妹として売り出していたし、歌は上手い。しかもべっぴんさんやし、香川県から歌手が誕生したのは笠置シズ子以来や、と地元では大騒ぎしていましたね」

 彼女の叔父は歯科医で要鮨の常連でもあった。祝い事や法事があると、料理は要鮨が一手に引き受けるほどの付き合いだったという。
 最初わかばは、その叔父に連れられて店に来ていた。わかばと一緒によく連れられて来たのが、やはり同じ姪にあたる、現在のマネージャーである岩鍋希光子であった。

渡辺要.jpg
テレビ番組「歌に恋して」の収録で「母は今でもこころの港」歌う渡辺要

 そのうちにわかばは姉の看病もあって、東京から高松に帰ってくることが多くなった。そのたびに1人で店に立ち寄るようにもなった。そのうち要は、活動拠点の東京を留守にすることが多くなるわかばに、高松での仕事を紹介するようになったが、このわかばの存在も、彼の歌手デビューにも大きく影響してくるのである。



「渡辺要物語 歌は心の港」第9回
https://music-news-jp.blog.so-net.ne.jp/2018-09-19
「渡辺要物語 歌は心の港」第8回
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「渡辺要物語 歌は心の港」第7回
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「渡辺要物語 歌は心の港」 第4回 名物穴子鮨
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「渡辺要物語 歌は心の港」 第2回 「要鮨」開店
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